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Viajes y ruta en Perú

Los Collaguas del Colca

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El valle del Colca se ubica en el corazón de una larga cadena de volcanes activos, en los Andes occidentales del sur del Perú. Allí habitan, desde hace almenos 1,500 años, los Collaguas, una etnia de origen aimara que migró dle antiplano para establecerse en las laderas y orillas por donde discurre el rio Colca. En este territorio no exento de acccidentados parajes, los Collaguas junto con sus vecinos Cabanas, construyeron un espectacular sistema de terrazas de cultivo que llegó a abarcar unas diez mil hectáreas. Las terrazas, o andenes se ubican en una franja entre los 3200 y los 3700 metros sobre el nivel del mar, donde se siguen cultivando productos fundamentales como la papa, el maíz o la quinua.

Los Collaguas abarcaban también territorios a mayor y menor altitud que les provenían de recursos complementarios, haciendo gala de un admirable sistema de manejo de pisos ecológicos. Así, de las pasturas de gran altura, a más de 4000 metros, obtenían lana y carne de vicuñas y alpacas, mientras que de las zonas enclavadas en el gran cañon, de microclimas templados, obtenían diversas frutas. Las recuas de llamas ayudaban a transportar los productos de estas tierras hasta las orillas del mar donde, mediante el trueque, se proveían de algas y moluscos.

Con la irrupción de los conquistadores españoles en el siglo XVI y la creación del Virreinato del Perú, muchos aspectos de la vida cambiaron, pero otros quedaron intactos. Se construyeron 16 pueblos, cada uno dotado con un vistoso pueblo. Se introdujeron símbolos, creencias, fiestas, trajes y costumbres que se entremezclaron con las expresiones locales. Asentados en los impresionantes paisajes de cañones profundos y cerros labrados y andenerías, los pobladores del Colca terminaron entonces por configurar un “paisaje cultural” único, que aspira a ser inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial.

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